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Mostrando postagens de Março, 2014

DESEJAR TER UMA CASA

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Um desejo universal que supera todas as culturas e épocas é o de ter uma casa, um lar. Normalmente a casa é um lugar de segurança e intimidade, onde as pessoas se sentem acolhidas e bem-vindas. 
Quando os que habitam uma casa estão em paz com Deus, então esse lar desempenha um grande papel, pois ali o Senhor Jesus é amado e honrado. Ali orações são feitas e respondidas.
Esse desejo por um lar reflete outro mais profundo e também universal: um lugar de descanso para nossa alma! 
Nosso ser, tão inquieto e agitado, anseia por uma tranquilidade perene e verdadeira. E tal local existe: é a casa de Deus. Algumas horas antes de deixar Seus discípulos, o Senhor Jesus lhes falou sobre a casa do Pai, e Ele não estava falando sobre um local físico, material, mas sobre a presença de Deus, um ambiente espiritual onde há amor e plenitude.
O caminho para a casa de Deus é um só: o próprio Senhor Jesus. Só por Ele podemos conhecer a Deus como nosso Pai. Sem crermos no Senhor Jesus não podemos entrar na…

Crise de purificação

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Eu creio que muitas tentações são creditadas na conta de Satanás quando elas, na verdade, têm sua origem em um coração que não foi purificado completamente de todos os pecados. 
Muitodo seu nervosismo e irritação desapareceriam de sua vida se você não se esquecesse da purificação dos pecados do passado. 
Essa crise na purificação dos seus pecados acontece porque você não acompanha o ritmo do Senhor.

Enoque não foi arrebatado por pouca coisa. A respeito dele a Bíblia diz que: "Andou Enoque com Deus, e já não era, porque Deus o tomou para si." Em outras palavras: Enoque acompanhou o Senhor. 
Você sabe o que significa se adiantar ao Senhor, correr à Sua frente? 
Significa ter uma vida de religiosidade sem uma purificação mais profunda na presença de Deus. E esta é a contradição na qual vivemos quando falamos, cantamos ou oramos algo que não condiz com nosso coração. 
Se você dá testemunho de algo que não experimentou em sua própria vida, seu testemunho não tem poder, pois paira sobr…

“Por que precisávamos ser resgatados?” Jesus pagou nosso resgate para nos livrar da escravidão!

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Jesus Cristo declarou que Ele “não veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos” (Marcos 10:45). Então aparece a seguinte pergunta:
“Por que precisávamos ser resgatados?” 
A idéia de um resgate é um pagamento que precisa ser feito em troca da liberação de uma pessoa. A idéia de um resgate é usada mais frequentemente em ocasiões de sequestro, quando alguém é sequestrado e feito prisoneiro até que o resgate seja pago por sua liberação.
Jesus pagou nosso resgate para nos livrar da escravidão! Escravidão de quê? Escravidão do pecado e suas consequências, ou seja, a morte física seguida de separação eterna de Deus. 
Por que Jesus precisava pagar por esse resgate? Porque somos todos contagiados pelo pecado (Romanos 3:23) e, portanto, merecemos o julgamento de Deus (Romanos 6:23). 
Como Jesus pagou esse resgate? Por morrer na cruz para pagar pela penalidade de nossos pecados (1 Coríntios 15:3; 2 Coríntios 5:21).
Como é que a morte de Jesus podia ser suficiente pa…

Períodos frutíferos: o de "estar a sós com Jesus"

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Antes que o Senhor Jesus alcançasse a multidão, Ele "entrou em um dos barcos, que era o de Simão, pediu-lhe que o afastasse um pouco da praia." (Lucas 5,2-3)

O período que Pedro gastou afastando-se com Jesus da praia foi um tempo em que ele esteve a sós com Jesus. Isso foi extremamente importante para ele.

Também para nós esses momentos têm o maior significado. Estar a sós com Jesus,"um pouco afastados da praia", a hora silenciosa com o Senhor, não é o cumprimento de um dever, mas algo necessário para podermos respirar espiritualmente.

Esses são os períodos mais frutíferos para nós, pois eles permitem que alcancemos outras pessoas com a mensagem da salvação e passemos adiante as bênçãos recebidas.

- por Norbert Lieth


Paz a todos e todas as famílias!


Sem dúvidas: Jesus Cristo é Único!

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A expressão “Eu sou” de Jesus — “Eu sou o pão da vida”, “Eu sou o bom pastor”, “Eu sou o caminho, a verdade e a vida”, entre outras — aparece várias vezes na Bíblia. 
Para alguns, tais declarações podem sugerir arrogância. Porém, a eventual suspeita desaparece quando conhecemos o Jesus das Escrituras. 
Jesus Cristo é o único cuja história não tem início no dia do nascimento nem termina no dia da morte. Ela termina onde começa e começa onde termina. E, mais, Ele torna-se como nós, humaniza-se. Não finge que é Deus nem que é homem. É ambos ao mesmo tempo e o tempo todo.
por Elben M. Lenz César


Religião Inútil

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Nos dias do profeta Amós, o povo de Israel estava oferecendo sacrifícios de agradecimento ao Senhor, observando as festas ordenadas pela lei de Moisés, trazendo suas ofertas voluntárias e pacíficas, e seus dízimos, e enchendo o templo com canções de louvor a ele (Amós 4:4-5; 5:21-23; 8:3, 5). Contudo, Deus não estava contente com eles! Por quê não? Amós alistou muitos dos pecados do povo. 
os pobres eram oprimidos (4:1; 5:11; 8:4-6); 
os justos não podiam receber justiça nos tribunais da terra (2:6; 5:12); 
as pessoas eram materialistas (4:1-3; 6:4-7) e 
a idolatria e a imoralidade sexual estavam desenfreadas (4:4; 2:7-8). 
Como poderiam pessoas que estavam adorando ao Senhor cometer também tais atos?

O povo de Israel tinha separado o serviço religioso a Deus de sua vida diária. Na verdade, as pessoas ofereciam sacrifício e guardavam as festas religiosas, mas voltavam às práticas pecaminosas de sua vida diária. Para eles, a religião era somente algo a ser praticado na presença do sacerdote…

Veja más notícias como boas notícias

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“Foi-me bom ter eu passado pela aflição, para que aprendesse os teus decretos” (Salmos 119:71). Ninguém gosta da dor. Contudo o salmista tinha uma atitude positiva de fé que o capacitou a lidar com as circunstâncias dolorosas. 
Ele não disfarçou a realidade mas a viu de maneira otimista e se mostrou bem positiva ao enfrentar seus problemas. 
As notícias más de ter que agüentar o problema deram-lhe uma oportunidade para aprender a verdade de Deus. Nós precisamos cultivar esta atitude nestas épocas difíceis. As coisas que são difíceis de agüentar podem ser proveitosas para recordar.
A boa notícia da Bíblia é, apesar dos problemas deste mundo e das falhas do homem, a verdade encorajadora que Deus pode trazer o bem do mal.“Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o seu propósito”(Romanos 8:28).
Se amarmos a Deus de modo supremo, teremos a confianção que a vontade dEle é levar seus filhos fiéis para o céu. Lá a alegria e êxtase…

Mediante a criação, Deus nos fala

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O famoso escritor e filósofo francês Voltaire declarou: "O universo me perturba, e não posso pensar que este relógio exista sem que não haja um relojoeiro".

É compreensível o incômodo do filósofo. Ele excluiu Deus de sua vida e, portanto, o mundo era um enigma para ele. Contudo, lhe parecia que o universo, tão cuidadosamente organizado, não podia ser fruto do acaso. Infelizmente essa linha de pensamento não conduziu Voltaire à presença do Criador!

Mediante a criação, Deus nos fala. O mundo físico no qual vivemos é um testemunho do poder de Deus e também de Sua bondade, porque colocou o homem em condições totalmente favoráveis de vida. Mas Deus foi mais além e Se revelou diretamente. 
Vindo ao mundo, Jesus Cristo demonstrou na plenitude o amor de Deus, que quer nos salvar, mesmo quando nos afastamos dEle.

A brilhante inteligência de Voltaire não lhe permitiu conhecer o autor do universo. Nossas faculdades intelectuais apenas não nos levarão a Deus. 
Jesus Cristo, ao se tornar c…

A ilusão do ecumenismo

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Só existem duas pessoas que terão controle absoluto sobre este mundo. A primeira é o Anticristo, e a segunda é o Senhor Jesus Cristo. Todo ser humano precisa escolher entre esses dois antagonistas e seus reinos opostos. Não existe zona neutra.


Algumas pessoas sugerem que deveríamos manter a idéia da volta de Cristo para reinar sobre o planeta Terra como símbolo de alguma “verdade espiritual” conveniente a todas as religiões. Ao dizer isso, negam o próprio fundamento da fé cristã. 
O Cristianismo se baseia nas afirmações que Cristo fez a respeito de si mesmo e nos relatos das testemunhas oculares de sua vida, morte e ressurreição, registrados no Novo Testamento, em inegável cumprimento das profecias do Antigo Testamento. 
As características que tornam o Cristianismo único são irreconciliáveis com quaisquer outras crenças religiosas, e qualquer tentativa de promover uma unidade ecumênica é uma negação do Cristianismo bíblico. 
Coerentemente com o caráter singular do Cristianism…

Palavras bem-vindas

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"Como maçãs de ouro em salvas de prata, assim é a palavra dita a seu tempo" (Provérbios 25:11).
Palavras são veículos que carregam pensamentos. A palavra apropriada precisa ser escolhida para que o pensamento seja levado com exatidão, e a maneira pela qual a palavra é dita ajuda o veículo a transportar sua carga sem perda.
[...]
Salvas de prata

Há quem pense que seja referência a uma pitoresca cesta de prata trabalhada, cheia de frutos amarelos dourados. "O contraste do fruto de ouro na finamente trabalhada cesta de prata, que pode, em conjunto, ser chamada obra de pintura, tem um delicado e agradável efeito sobre a vista, assim como o fruto contido tem sobre o paladar numa recepção, num dia de mormaço. Assim, a palavra dita judiciosa e oportunamente está tanto em seu lugar como as maçãs de ouro nas cestas de prata" (A. Clarke).

Dois pontos ressaltam na comparação. Uma palavra dita apropriadamente é como fruto dourado servido em bandejas de prata porque tal coisa é be…

Os remédios de Cristo para o orgulho

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Uma boa vacina contra orgulho sutil pode ser obtida meditando cuidadosamente nos ensinamentos de Cristo:

"Bem-aventurados os humildes de espírito" (Mateus 5:3).

"Aquele que se humilhar como esta criança, esse é o maior no reino dos céus" (Mateus 18:4).

"Quem quiser tornar-se grande entre vós, será esse o que vos sirva; e quem quiser ser o primeiro entre vós será vosso servo; tal como o Filho do homem, que não veio para ser servido, mas para servir e dar a sua vida em resgate por muitos" (Mateus 20:26-28).

"Depois de haverdes feito quanto vos foi ordenado, dizei: Somos servos inúteis, porque fizemos apenas o que devíamos fazer (Lucas 17:10).

Felizmente, centenas de igrejas estão crescendo hoje em dia com membros que mantêm atitudes submissas e evitam estabelecer hierarquia social com títulos empolados. Tais congregações não atraem tanta atenção como as igrejas que se sentem compelidas a soar trombetas, mas Deus sabe quem elas são. Seguindo humildement…

O assunto é a soberba

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Deus é contra os orgulhosos, mas é bondoso com os humildes.   (Tg 4.6) Tiago recorre ao livro de Provérbios para condenar a soberba. A escolha não podia ser mais apropriada. Não há outro livro mais taxativo quando o assunto é a soberba. Entre as quase trinta referências à soberba encontradas nos Provérbios de Salomão, destacam-se:

“Eu odeio o orgulho e a falta de modéstia” (8.13).

“O orgulhoso será logo humilhado; mas com os humildes está a sabedoria” (11.2).

“A pessoa prudente esconde a sua sabedoria” (12.23).

“O orgulho só traz brigas” (13.10).

“O tolo orgulhoso sofre por causa das coisas que diz” (14.3).

“O Senhor Deus derruba a casa dos orgulhosos” (15.25).

“O Senhor
detesta todos os orgulhosos; eles não escaparão do castigo, de jeito nenhum” (16.5).

“O orgulho leva a pessoa à destruição, e a vaidade faz cair na desgraça” (16.18).

“A pessoa orgulhosa está a caminho da desgraça, mas a humilde é respeitada” (18.12).

“Os maus são dominados pelo orgulho e pela vaidade, e isso é pecado…

O verdadeiro donativo

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Filipenses 4:10-23 Paulo começou sua carta agradecendo a Deus pelos filipenses (1:3). Ele encerra com  agradecimento pessoal aos irmãos. [...] Ainda que Paulo não precisasse do donativo deles para ficar contente, assim mesmo ele se regozijou em recebê-lo porque eles participaram da aflição dele (4:14). 
Eles tinham ajudado a Paulo desde o início, quando ele saiu de Filipos para ensinar em Tessalônica (4:15-16; veja Atos 16:11-17:4 e 2 Coríntios 8:1-5). Agora que tinham oportunidade de ajudá-lo novamente, isso significaria "fruto" para crédito deles (4:17). 
Eles colheriam ricas recompensas do Pai (4:19). A dádiva deles era um sacrifício pessoal, "como aroma suave, como sacrifício aceitável e aprazível a Deus" (4:18). 
Não é o objeto do sacrifício que dá a suave fragrância a Deus, mas o coração daquele que faz o sacrifício. Os corações dos filipenses eram suaves para Deus, em seu abundante amor para com Paulo.

Essa generosidade é o modelo para os cristãos de hoje. Eles n…

Como Posso Perdoar?

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[...]  O pecado danifica as relações entre as pessoas como prejudica nossa relação com nosso Criador. 
A pessoa contra quem se pecou frequentemente se sente ferida, talvez irada pela injustiça do pecado cometido. O perdão é necessário para a cura espiritual da relação, mas precisamos preparar nossos corações para perdoar.
Precisamos aceitar a injustiça do ferimento, a deslealdade do pecado, e ficarmos prontos para perdoar (observe os exemplos de Jesus e Estevão; Lucas 23:34; Atos 7:60). Mesmo se o pecador se recusar a se arrepender, não podemos continuar a nutrir a raiva, ou ela se tornará em ódio e amargura (veja Efésios 4:26-27,31-32). 
Ainda que o pecador possa manter sua posição como transgressor por causa de sua recusa a se arrepender, seu pecado não deverá dominar meu estado emocional.

E se o pecador se arrepender? Como posso aprender a perdoar? 
Jesus contou uma parábola sobre um servo que devia uma quantia enorme (10.000 talentos) ao seu rei (Mateus 18:23-35). Ele era incapaz de pa…

Espera paciente

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Através de uma espera paciente Deus nos conduz a um relacionamento mais profundo e íntimo consigo mesmo. Isso é graça!

Quem vive com Deus de maneira determinada experimenta a glória e os milagres da Sua graça. 

Foi assim que o velho Simeão foi conduzido por Deus ao templo, movido pelo Espírito, no momento certo! Pois foi justamente nessa ocasião que os pais de Jesus trouxeram seu primogênito ao templo – 40 dias após o nascimento – cumprindo a lei da apresentação, (expiação, conforme Levítico 12). 
Que ventura deve ter sido para Simeão ver a Jesus e carregar em seus braços o Filho de Deus, o Messias! Essa experiência satisfez a todos os seus mais profundos anseios. E ele agradeceu a Deus em seu cântico (por favor, leia Lucas 2.25-32). 
Agora Simeão não precisava esperar mais nada na vida e desejava que Deus o chamasse para o céu. Espero que o anseio de ver a Jesus, movido pelo Espírito, torne-se cada vez mais intenso em sua e em minha vida! 
Como seria bom se ficássemos desfalecidos de amo…

A negligência pode ter consequências eternas

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À primeira vista não parece que a negligência seja um defeito muito grave. Mas tudo depende das consequências que ela tem. Por exemplo, qualquer descuido de um motorista pode ocasionar um acidente, inclusive com morte.

Existe uma área em particular na qual a negligência pode ter consequências eternas. Muitas pessoas têm a intenção de 'algum dia' analisar melhor essa área, mas sempre adiam tal decisão. Render-se ao Senhor Jesus não é algo que se possa negligenciar impunemente.
Descuidar-se de uma "tão grande salvação" (Hebreus 2:3) é escolher o pior caminho de todos.

E os cristãos também correm o risco de ser negligentes. Somos responsáveis por viver nossa fé, por aproveitar as oportunidades de ser a carta de Cristo, e por fazer "as boas obras, as quais Deus preparou para que andássemos nelas" (2 Coríntios 3:3; Efésios 2:10).
Você já notou quantos obstáculos interiores e exteriores tentam nos deter em nossa caminhada cristã? 
Se minhas fraquezas me impedem de…

Liberdade

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Para a igreja de Jesus vale o seguinte princípio: “Porque o fim da lei é Cristo, para justiça de todo aquele que crê” (Rm 10.4).
Os crentes da Nova Aliança não estão mais debaixo da lei, mas desfrutam da liberdade em Cristo: “Se, pois, o Filho vos libertar, verdadeiramente sereis livres” (Jo 8.36).
Liberdade é a grande manchete do Novo Testamento: livres da lei, livres da escravidão do pecado, livres para servir a Deus da forma certa! Mas a Bíblia adverte contra a tentação de levar uma vida pecaminosa com a desculpa de viver em liberdade: “Como livres que sois, não usando, todavia, a liberdade por pretexto da malícia, mas vivendo como servos de Deus” (1 Pe 2.16).

Paulo enquadra a liberdade em Cristo com uma moldura que não deve ser quebrada. Essa moldura se chama amor: “Porque vós, irmãos, fostes chamados à liberdade; porém não useis da liberdade para dar ocasião à carne; sede, antes, servos uns dos outros, pelo amor. Porque toda a lei se cumpre em um só preceito, a saber: Amarás o teu …

Jesus é o Cristo prometido desde Gênesis!

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Outros diziam: “Ele é o Messias”. E ainda outros: “Mas ele não pode ser! O Messias virá da Galileia?”. [João 7.41, BV]

Cada um dava o seu palpite a respeito de Jesus. O Evangelho Segundo João registra que havia muita gente comentando sobre ele:  alguns diziam que ele era bom e outros que não era (Jo 7.12). Alguns diziam que ele não era diplomado em coisa alguma e outros se diziam espantados com o conhecimento dele: “Como é que sabe tanto sem ter estudado?” (Jo 7.15).  Alguns diziam que Jesus tinha demônio (Jo 7.20) e outros que ele era o Messias esperado (Jo 1.41; 7.41). Alguns diziam que ele enganava o povo (Jo 7.12) e outros que ele fazia milagres insuperáveis (Jo 7.31). Alguns diziam que Jesus falava como ninguém (Jo 7.46) e outros queixavam-se da liberdade que ele tinha de falar em público (Jo 7.26).

A confusão em torno de Jesus era enorme. Quando Ele disse que iria ficar com o povo “só mais um pouco”, a elite religiosa perguntou-se: “Para onde será que ele vai? Será que ele vai mor…

Banco do céu

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Todos nós, cristãos, somos membros de um corpo (1 Coríntios 12:12-31). Não temos que fazer o mesmo serviço, mas cada um de nós tem que funcionar de acordo com a habilidade que Deus lhe deu. Pedro diz isso assim:

"Sede, mutuamente, hospitaleiros, sem murmuração. Servi uns aos outros, cada um conforme o dom que recebeu, como bons despenseiros da multiforme graça de Deus. Se alguém fala, fale de acordo com os oráculos de Deus; se alguém serve, faça-o na força que Deus supre, para que, em todas as coisas, seja Deus glorificado, por meio de Jesus Cristo, a quem pertence a glória e o domínio pelos séculos dos séculos. Amém" (1 Pedro 4:9-11).

Cada um recebeu um dom. Cada um deve usar seu dom para servir os outros. Devemos trabalhar para desenvolver nossos talentos. Temos que usar nossa habilidade habitualmente. Temos que praticar em falar com outras pessoas sobre Jesus. Ouçam a palavra de Paulo a Timóteo:

"Medita estas coisas e nelas sê diligente, para que o teu progresso a todos…

PALAVRAS DE PAZ E VERDADE

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A bela expressão "palavras de paz e verdade" se refere ao que Mardoqueu escreveu aos seus compatriotas judeus durante o reinado de Assuero, rei persa. Também se aplica aos ensinos do Senhor Jesus Cristo, como os que estão nos quatro evangelhos do Novo Testamento.
No Senhor Jesus não havia ódio nem inveja. Por isso pôde dizer aos Seus discípulos: "Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou" (João 14:27). É uma paz integral, para a consciência e o coração. O Senhor dá aos Seus a Sua própria paz, da qual Ele mesmo desfrutou diariamente enquanto andou neste mundo.
E essa paz tem uma qualidade especial, porque ele acrescentou: "Não vo-la dou como o mundo a dá." Basta um breve olhar para comprovar a falta de paz no mundo. Por outro lado, o Senhor Jesus transbordava de paz, de uma constante tranquilidade interior vinda de sua inalterável comunhão com o Pai. E quem está em Cristo pode experimentar a mesma coisa. 
Esta paz está baseada na verdade. No Senhor não havia nen…

Corações podem mudar

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Conforme Buttrick observou: "Nenhuma parábola pode ser comprimida numa conclusão rigorosa. Há um ponto onde termina a analogia".

O solo da natureza não é completamente paralelo ao "solo" do coração. O solo natural não tem poder para alterar sua condição, mas o coração pode mudar.
Felizmente, corações duros, rasos e apinhados podem se tornar honestos e bons (Atos 8:22-23; Tiago 4:8). E, infelizmente, corações honestos e bons podem tornar-se duros, rasos e divididos (Hebreus 3:12-13). 
Precisamos ser muito ponderados com os últimos. Pelos primeiros podemos ser grandemente confortados, tanto como ouvintes como mestres do evangelho. 
O evangelho do reino é um apelo aos corações para mudar (Atos 3:19). O que temos sido não determina o que podemos ser. Pecadores precisam receber a graça de Deus com segurança, e cristãos precisam pregá-la com esperança. 
Corações que rejeitam hoje o evangelho não são, necessariamente causas perdidas. A palavra de Deus não germina em alguns cor…

Deixar a Ansiedade - A tarefa mais difícil dos cristãos

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Embora em muitas passagens da Bíblia tenhamos promessas da fidelidade, da provisão e da proteção de Deus, a tarefa mais difícil dos cristãos, a meu ver, consiste em seguir a ordem expressa nas três palavras "não andeis ansiosos".

Uma senhora idosa disse certa vez que havia sofrido muito, principalmente por causa de preocupação e medo de coisas que nunca aconteceram. Corrie ten Boom disse sobre este assunto:

Eu creio que, quando nos preocupamos, praticamente nos comportamos como ateus. Ou cremos em Cristo, ou não cremos. Ele disse: "Eu venci o mundo". Ele venceu? Ou Ele apenas nos prega uma peça de mau gosto?

Muitas vezes procedemos como pessoas que usam o elevador, mas não colocam a pesada mala no chão, preferindo segurar todo o peso. Na verdade somos crentes, mas simplesmente não nos aventuramos a entregar a nossa carga de preocupações Àquele que quer se preocupar conosco, que cuida de nós e nos conclama na Bíblia:
Não se preocupem!

Na prática, como demonstram…

O ESTRESSE

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E ele disse-lhes: Vinde vós, aqui à parte, a um lugar deserto, e repousai um pouco. 

Tu conservarás em paz aquele cuja mente está firme em ti; porque ele confia em ti 

Marcos 6:31; Isaías 26:3

O estresse! Açoite da vida moderna, gerador de exaustão, conflitos, e doenças, depressões? Contudo, o estresse não é uma fatalidade. 
Nós, cristãos, temos de meditar no exemplo que o Senhor Jesus nos deixou. Ao lermos os evangelhos a maravilhosa calma que irradia de Sua Pessoa nos chama atenção. 
Teve tempo para falar com tranquilidade a uma mulher que encontrou perto de um poço. Quando lhe trouxeram umas crianças, e os discípulos quiseram impedir, o Senhor Jesus lhes disse: "Deixai os meninos, e não os estorveis de vir a mim" (Mateus 19:14). Teve tempo para as crianças e para todos os que se aproximavam dEle.

O sucesso da nossa vida não se deve ao que fizemos ou conquistamos, mas da qualidade do que construímos. E isso depende de nosso relacionamento com Aquele que nos confiou tais coisas…

UMA LUZ PARA ILUMINAR

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"Quão preciosa é, ó Deus, a tua benignidade Porque em ti está o manancial da vida; na tua luz veremos a luz. [Deus disse a Paulo]  Aos gentios, a quem agora te envio, para lhes abrires os olhos, e das trevas os converteres à luz, e do poder de Satanás a Deus; a fim de que recebam a remissão de pecados, e herança entre os que são santificados pela fé em mim"  (Salmo 36:7-9; Atos 26:17-18).
Lembro-me de certa ocasião em que houve um grande apagão em minha cidade. Todas as linhas de energia foram destruídas pelo peso da neve. Durante várias semanas tivemos que usar velas e lampiões. Acabamos de nos acostumar a passar noites à meia-luz. 
Quando por fim a eletricidade foi restaurada, que maravilha! Já havíamos esquecido o brilho de uma lâmpada elétrica.

O homem já está acostumado a viver na escuridão moral do mundo, porque nasceu nas trevas. Recusa-se a voltar para seu Criador, Aquele que não somente criou a luz física, mas que deseja fazer brilhar em nosso coração a luz espiritual…

Podemos melhorar!

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O pecado é uma realidade contínua para nós, mesmo como cristãos. João escreveu: “Se dissermos que não temos pecado nenhum, a nós mesmos nos enganamos, e a verdade não está em nós” (1 João 1:8). Isto quer dizer que continuaremos a lutar com o pecado enquanto vivemos neste mundo. 
Apesar de tentarmos como podemos (e como devemos), nós não conseguimos ser perfeitos. O fato de sermos falíveis, porém, não quer dizer que somos incapazes. Há algo que podemos fazer, e é simplesmente isso: podemos melhorar! Podemos aprender a sermos mais consistentes na nossa obediência. E simplesmente não podemos nos permitir a aceitar algo menos.
[...] A obediência a Deus nunca pode ser completamente “automática”. Não há nenhuma maneira de eliminar a necessidade de escolher a obediência em cada momento que acontece conosco. 
Sim, há coisas que podemos aprender que nos ajudarão. E sim, podemos pegar um certo embalo que terá a tendência de nos manter indo na direção certa. Mas levando em conta todas estas coisas,…